美国成功发射电离层探究航天器

新华社华盛顿10月10日电 美国航天局“电离层衔接探究”(简称ICON)航天器10日搭乘在万米高空中焚烧起飞的火箭进入轨迹,探究地球与太空接壤之处的“电离层”。

这次发射的一起之处在于,它由“飞机加火箭”接力完结。美国东部时刻10日20时32分许(北京时刻11日8时32分许),诺思罗普-格鲁曼公司的L-1011飞机从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地起飞,将悬挂在机舱下方的飞马座XL火箭送至大西洋上空约1.2万米的高度。大约22时许,飞机与火箭别离,火箭自在下落5秒后,火箭榜首级焚烧发射。

发射后约20分钟,美航天局承认,ICON航天器已与火箭第三级别离并进入间隔地表约580千米的轨迹。

美航天局说,ICON将在低地球轨迹探究电离层的发光现象——气辉。气辉比高纬度区域的极光愈加弱小,研究人员可利用气辉勘探大气分层,发现其密度、温度和构成等信息。

上一年1月,美航天局还曾发射“全球标准臂盘观测器”(简称GOLD),距地表3.5万千米,与ICON一高一低,彼此弥补,一起探究电离层。

电离层是受太阳高能辐射激起等原因此电离的大气层,从距地表约50千米延伸到约1000千米高度,飞机、船舶和自动驾驶轿车导航以及手机通讯运用的无线电波就在电离层中传达。

越来越多依据显现,电离层不只受太阳活动影响,其间散布着的不均匀等离子体与飓风等全球性气候有关,但是科学家对电离层的探究有限,部分原因是这一近地空间对高空科学气球而言太高、对卫星而言又太低,尤其是低空电离层。

(记者周舟)

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